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Do you want to hike inside a volcano?

エイプ ケーブズ【洞窟】
The Ape Caves
Mt. St. Helens, Washington, U.S.A.

In 1980, a volcano in the state of Washington, U.S.A., erupted in an explosive fashion. The volcano awoke after a shallow earthquake loosed the northern face of the mountain, causing the largest recorded landslide in history. With the release of downward pressure on the mountain, the volcanic core blasted laterally, that isーsideways, flattening miles of forest, flooding the Toutle river, removing 1,300 feet (396 meters) from the top of the mountain, and shooting ash and dust 15 miles (24 kilometers) into the atmosphere and across several surrounding states.

エイプ ケーブズを探検

しかしながら、山の北側の面が破壊されたにも拘わらず、南側はそのまま残っており、そここそが、北西部の人々が”エイプ ケーブズ”と呼んでいる場所なのです。エイプ ケーブズは一続きの溶岩によってできた管の様なもので、2000年以上昔にセント へレンズ山の山肌を川のように流れた溶岩によってできたものでした。これらの”溶岩川”の表面は冷めて、硬化しましたが、その表面の下はというと、溶岩がまだ流れていたのです。ある時期に、溶岩の流れが止まり管が空っぽになってしまいました。このことによって洞窟が出来たのです。
However, despite the destruction of the northern face of the mountain, the southern face remains intact and is the location of what people in the northwest call the “Ape Caves”. The Ape Caves are a series of lava tubes that were created when lava flowed like rivers down the
side of Mt. St. Helens over 2,000 years ago. The surface of these “rivers” cooled and hardened, but below the surface, the lava still flowed. This is what created the caves once the lava stopped flowing and emptied from the tubes.

今では、観光客や地元住人たちは、数マイルにもわたる溶岩によってできた管の道の1つを探検することが出来るのです。下部にある洞窟は、長さが0.75マイル(1.2キロメートル)、2つあるハイキングコースのうちの楽なほうですが、上部にある洞窟はというと、全長1.5マイル(2.4キロメートル)あり、探検を試みる人たちには、27個を超える岩をよじ登り、高さ8フィート(2.4メートル)の溶岩が固まってできた滝を這い上がることが要求されるのです。その溶岩チューブが火山の中にあるという事実とはうらはらに、トンネルの中はとても寒く、探検希望者には頑丈な靴に、一定水準のコート、懐中電灯に予備の電池を準備して携帯することを季節を問わず、ツアーガイドは勧めています。このエイプ ケーブズ、一年を通して利用が可能で、年間17万人の来訪があります。
Today, tourists and locals alike can go spelunking* inside one of these lava tubes for miles. The lower cave is .75 miles long (1.2 kilometers) and is the easier of the two hikes. The upper cave, however, is 1.5 miles long (2.4 kilometers) and requires hikers to climb over 27 piles of rock and scale up a solidified 8 foot (2.4 meter) lava “waterfall”. Contrary to the fact that the tube is inside a volcano, it is very cold inside the tunnel and tour guides recommend that spelunkers* bring sturdy shoes, a decent coat, and a flashlight with extra batteries no matter the season. The Ape caves are open year-round and are host to around 170,000 visitors each year.


余談ですが、この地方の伝説では、単独行動を好み、多くの謎に包まれた、ハルコメレム語【アメリカの先住民の言語】で知られるサスクワッチあるいはサスカッチ【ビッグフット】に遭遇できる大変重要な地域とされているのが、このエイプ ケーブズ周辺の森林なのです。このサスクワッチ、非常に体が大きく、背の高い、全身を毛でおおわれている猿のような生き物で、二足歩行をし、ひょっとするとハイキングやキャンプを楽しむ人たちには目撃されているかもしれない想像上の生き物とされています。サスクワッチが近くにいることが、深い遠吠えや言葉では表現できない腐ったような悪臭からわかるという目撃証言があるのです。ですから、冒険心でセント へレンズ山のエイプ ケーブズに足を運ばれるのでしたら、ハイキング道に以上に大きな足跡がないか注意深く探してみたくなるかもしれませんね。
On a side-note, according to local legend, the forests surrounding the Ape Caves are considered prime territory for spotting the reclusive and mysterious Sasquatch or sásq’ets as it’s known in Halkomelem (a native American language). The Sasquatch is a very large, very tall, hairy ape-like creature that walks on two feet and is supposedly often sighted by hikers and campers. People who have seen a Sasquatch say that you know when one is near due to its deep howl and indescribably rotten stench. So, if you do go to the Ape Caves of Mt. St. Helens for some adventure, you may want to keep an eye out for abnormally large footprints on the hiking trails.


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